Nike React Element, retour sur le phénomène sneakers de l’année

La Nike React Element, design de l’année ?

La Nike React Element 87 fêtera bientôt sa première année d’existence. Une année placée sous le signe de la performance et du style que nous autres sneakers addicts sommes de plus en plus nombreux à adopter. Et c’est tout sauf une surprise. Accueilli avec une certaine réserve lors de son arrivée sur le marché au mois de juin dernier, son design pour le moins novateur a rapidement pris l’ascendant sur une forme de scepticisme. Tout ce qu’il y a de plus naturelle étant donné que nous n’avions jusqu’ici jamais rien vu de tel.

À l’exception peut-être de la Huarache, qui elle aussi n’avait pas totalement convaincu lors de sa sortie. Avant que cette fameuse React Element ne souffle sa première bougie, je vous propose de revenir sur les origines de sa ligne d’inspiration running si particulière. Une ligne qui comme bien souvent chez Nike puise ses racines dans des modèles classiques. Je ne vais donc pas seulement vous parler de baskets, j’ouvrirai également une belle page d’histoire qui vous fera retourner directement dans les années 80.

Nike React Element

À la croisée des pistes et de la rue

Si la marque au Swoosh est devenue ce qu’elle est aujourd’hui, c’est-à-dire le premier équipementier sportif au monde, et de surcroit l’un des acteurs du streetwear international majeurs, c’est pour de multiples raisons. Mais ce qui la caractérise le plus c’est sa capacité hors du commun à toujours garder en mémoire d’où elle vient. Autrement dit, du monde de l’athlétisme, et plus particulièrement des pistes de course sur lesquelles ses deux fondateurs se sont rencontrés il y a maintenant plus de 60 ans.

La Nike React Element 87 est la parfaite illustration de cette mémoire infaillible

Si elle s’inscrit évidemment dans le futur, la React Element 87 est en réalité inspirée d’une chaussure de course créée en 1982, soit seulement 10 ans après la naissance officielle de la firme de Beaverton. Cette chaussure, n’est autre que la Nike Internationalist, qui reprend elle-même les codes de la légendaire Waffle de 1973, deux icônes assurément retro dont vous pouvez retrouver l’histoire dans l’univers des baskets Nike de Sneaker Style. Mais ce n’est pas tout. Pour concevoir la React Element, l’équipe créative chargée du projet a également puisé l’inspiration dans la Zoom Fly SP ainsi que dans la React Epic.

Elle en a extrait ce qu’elles offrent de meilleur, tant en termes d’esthétique que de technique, pour élaborer une paire sneakers dont nous sommes toujours incapables de déterminer si elle doit réellement s’émanciper aux pieds des amateurs de mode streetwear ou plutôt à ceux des coureurs. De mon côté, je penche pour la première hypothèse, car bien qu’elle soit dotée d’unités d’amorti React très efficaces et d’une tige basse à l’incroyable confort, son design résolument contemporain suffit à faire basculer la balance du côté de la rue.

Un design que Nike a par la suite légèrement remanié dans une version 55.

Les plus belles déclinaisons de la React Element 87 et 55

Avant de passer en revue les déclinaisons des React Element 87 et 55 pour lesquelles j’ai eu un véritable coup de cœur, prenons le temps si vous le voulez bien de décrypter leur design qui fait tant parler depuis des mois. Comme je l’ai expliqué précédemment, celui-ci est empreint d’une connotation moderne, voir futuriste. La forme des unités React et la façon dont elles sont soulignées dans la semelle intermédiaire se marient parfaitement avec une empeigne sur laquelle les lacets peuvent avoir l’air superflus tant cette dernière est naturellement confortable.

Pour accentuer cette dimension avant-gardiste, les designers ont opté pour un quarter panel translucide, sur la version 87 uniquement. Son absence sur la 55 constitue d’ailleurs la seule véritable différence entre les deux itérations.

Pour la petite touche retro, vous aurez remarqué la présence de coutures apparentes sur l’arrière du pied, un clin d’œil au style déstructuré initié et cultivé par Virgil Abloh, mais aussi et surtout une réelle tendance qui prend chaque jour un peu plus d’ampleur chez Nike.

Toutes ces caractéristiques ont d’abord été sublimées par Jun Takahashi dans le cadre d’une collaboration d’exception entre Nike et UNDERCOVER qui a débouché en décembre 2018 sur la release de 4 colorways inédits de la React Element 87.

Une fois celle-ci popularisée grâce à l’appui d’UNDERCOVER, les équipes de Nike ont pris le relais pour signer plusieurs coloris particulièrement réussis, à commencer par le ‘’Royal Tint’’, sorti pour sa part en janvier 2019, et plus récemment le ‘’Orange Peel’’ qui n’a été commercialisé qu’en Asie.

La React Element 55 n’est pas en reste. Elle s’est distinguée selon nous grâce à deux finitions. La ‘’Black Laser/Fuschia’’, tout d’abord, et la version ‘’Unité Royale’’, lancée en grande pompe pas plus tard qu’hier. Cette dernière fait partie de la collection du même nom que Nike a imaginé en l’honneur de l’Equipe de France de football féminine. Pour en savoir plus rendez-vous sur le site news.nike.com.

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SneakHeart est un blog sur la thématique des Sneakers. Créé en 2016, le site à pour objectif de traiter de l’actualité globale de la sneakers et d’ouvrir les portes d’un univers qui peut parfois paraître opaque.

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